Santo Domingo is sacked by Sir Francis Drake, 1598

English Translation
...And so this miserable city was left with its churches burned and desecrated. Its monasteries were vandalized, with altars, images and sanctuaries destroyed. The greater part of the houses in the city were burned, as they lacked artillery and weapons. So that Your Majesty is not upset by this heartrending account, we do not write specifically of the indignities that these Lutherans did in the buildings and fortresses and ships that were in the port....

It is truly the proof of divine mercy that no nuns, women or children were lost, and for this we give infinite thanks to the Lord Our God. The houses that remained and the Cathedral, some part of the monastery of Santo Domingo and other buildings were ransomed. This came at the expense of the Treasury, from which the women were able to withdraw funds, with general agreement so that the entire city would not be destroyed. They ransomed the city with twenty-five thousand ducados (gold coins) which were given to the enemy. Without doubt, no greater amount was possible in this land, and still it was necessary to take much of the silver from the Cathedral.

The ransom taking place on Sunday, February 9th, the following Monday the [enemy] armada set sail, having been in this city for thirty days, carrying out the greatest destruction that can be imagined. It was led by Captain Francis Drake, the same one who twice entered the Southern Sea and carries, not counting sailors, more than four thousand infantrymen, very well armed, or so it seemed here. They were setting out to rout Cartagena, and we were led to believe that they are planning, at the order of their queen [Elizabeth I] to do to all the ports of the Indies what they did to this city. So that [Cartagena's residents] are not taken by surprise, as we were, we dispatched a ship from Yaguana, headed to Cartagena, which left the 21st of this month, and another to the island of Cuba and Havana.

Humbly we entreat Your Majesty to give orders to send reinforcements for the security of this city. In the meantime, we set forth and entreat for the necessary things for the city's repair and rebuilding and growth that is so necessary at the service of your Majesty...

Santo Domingo, February 26th, 1586.

Holy, Catholic and Royal Majesty, Your Majesty's humble vassals kiss your royal feet,

Melchor Ochoa

Fernando de Laguna

Jerónimo Pedrálvarez
   

Spanish Original
...A quedado esta miserable ciudad abrazados sus templos y profanados. Sus monasterios quebrados y destruidos los altares e imágenes y lugares santos y la mejor parte de las casas de la ciudad quemadas sin artilleries ni armas y tal que por no lastimar a V.M. con caso de tanta lástima no se excribe en particular las insolencias que estos luteranos hicieron en los edificios y fortaleza y navíos que estaban en el puerto.....

Bien es verdad que por la misericordia divina no se perdieron monjas ni mujeres ni niños de que damos infinitas gracias a Dios nuestro señor. Las casas que quedaron y la Iglesia Mayor, alguna parte del monasterio de Santo Domingo y otros edificios se redimieron con la miseria de hacienda que las mujeres pudieron sacár sobre si con mucho acuerdo para que del todo no quedase destruida esta ciudad compraronse con veinte y cinco mil ducados que se dieron al enemigo que sin duda no quedó mas possible en la tierra y aún fue menester mucha parte de la plata de la Iglesia Mayor.

Acábose este rescate el domingo nueve del mes de febrero y luego, el lunes siguiente se hizo a la vela esta armada habiendo estado en esta ciudad treinta días haciendo siempre la mayor destrucción que se puede imaginar. Viene por capitán general Francisco Drake que es el mismo que entró dos veces en la Mar del Sur y trae sin la gente de mar más de cuatro mil infants muy bien armado según aquí pareció. Lleva la derrota de Cartagena según lo dio a entender con designio y orden de su reina [Isabel I] de hacer en todos los puertos de las Indias que pudiere, lo que en esta ciudad y para que no los tomen tan descuidado como a nosotros se despachó para Cartagena un barco desde la Yaguana que salió a los veinte y uno del pasado y otro a la isla de Cuba y Habana.

A V.M. humildemente suplicamos mande dar la orden que convenga a su real servicio para la seguridad de esta ciudad entre tanto que de nuestra parte se presentan y suplican con las cosas necesarias para su reparo y reedificación y acrecentamiento que tan necesario es al servicio de V.M. ...

De Santo Domingo a 26 de febrero de 1586 años.

Santa, Católica y Real Majestad

Humildes vasallos de V.M. que sus muy reales pies besan.

Melchor Ochoa

Fernando de Laguna

Jerónimo Pedrálvarez
   








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