Smelting silver in the New World, ca. 1586

English Translation
The furnace prescribed for the smelting of the silver coming from the mines

This furnace is placed high and is being heated with a great deal of wood and charcoal which is put inside. The Indians take two bellows and blow into them with great force to make the furnace hot. They put the silver inside which is being melted and, in order to soften it, they throw a stone called tuf (or tufa), yellow in color, into the furnace which is very bright and has the capacity of softening the silver. They also put dead dogs and other carrion into the furnace and with the strong stench of the carrion and the help of the stone, they remove the bad quality of the silver, making it soft. When it has been melted, one of the Indians pierces the furnace with an iron rod through an opening at ground-level at the bottom of the foresaid furnace. The silver flows into the proper clay mold forming silver plaques and bars. Also when the silver is so refined that it is even softer, they make reales, the coins of Peru, from it which show the impression of a small cross and the royal arms of Spain. They usually trade with them, and if they do not have silver coins, they give the weight in silver of three reales for two coins, all this being good revenue and value for the King of Spain.
   

French Original
Le fourneau ordonné pour la fonte delargent venant des mynes

Iceluy fourneau est hault eslévé et estant eschauffé par le grand nombre de bois et charbon qui yest mis prengnent les Indienz deux souflets et avec grand force souflent pour rendre chault les fourneau mettant largent dedans lequel estant fondu et pour adoucir Iceluy gettent dans les fourneau une pierre nommet tuf de coulleur Jaune la q[ue]lle est bien claire est a telle propriétte en soy dadoucir largent En outre ont chiens et autres charongnes mortes quils mettent dans les fourneau et pour la grand puanteur des charongnes, en vertu de la pierre ostent la mauvaise quallite q'u a les argent le rendant doux Mesme estant iceluy fondu y a ung yndien lequel avec une verge de fer percent les fourneau par ung pertuis forré qui est au bas diceluy et allors largent coullent dans des moulles de terre propre pour cest efect pour mouller placques et barres dargent Item cest iceluy affiné qui le rend plus doux dont de [...] Ils en font des Realles, monnoie du perou aiant dImpression une petite croix et armes du roy despaigne et de [...] traficquent ordinairement et naiant argent monnoie baillent le poix [poids] et trois Realles pour deux monnoies le tout de grand revenu et valleur au Roy despaigne.
   








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