Diego de Landa discovers the architecture of the Maya, 1566

English Translation
Around this structure [El Castillo] there were, and still today are, many other [buildings], well built and large; all the ground about them was paved, traces being still visible, so strong was the cement of which they were made. In front of the north stairway, at some distance, there were two small theatres of masonry, with four staircases, and paved on top with stones, on which they presented plays and comedies to divert the people.

From the court in front of these theaters there goes a beautiful broad paved way, leading to a well, two stone–throws across. Into this well they were and still are accustomed to throw men alive as a sacrifice to the gods in times of drought; they held that they did not die, even though they were not seen again. They also threw in many other offerings of precious stones and things they valued greatly; so if there were gold in this country, this well would have received most of it, so devout were the Indians in this.

This well is seven long fathoms deep to the surface of the water, more than a hundred feet wide, round, of natural rock marvelously smooth down to the water. The water looks green, caused as I think by the trees the surround it; it is very deep. At the top, near the mouth, is a small building where I found idols made in honor of all the principal buildings [deities?] in the land, like the Pantheon in Rome. I do not know whether this is an ancient invention, or one of the modern ones, that in coming with offerings to the well, they might come into the presence of their idols. I found sculptured lions, vases and other things, so that I do not understand how anyone can say that these people had no tools. I also found two immense statues of men, carved of a single stone, nude save for the waist–covering the Indians use. The heads were peculiar, with rings such as the Indians use in their ears, and a collar that rested in a depression made in the chest to receive it, and wherewith the figure was complete.
   

Spanish Original
Tenía este edificio [El Castillo] otros muchos, y tiene hoy día a la redonda de sí, bien hechos y grandes y todo el suelo que va de él a ellos (estaba) encalado, y aun hay, en partes, restos del encalado, tan fuerte es la argamasa de que los hacen.

Tenía delante la escalera del norte, algo aparte, dos teatros de cantería, pequeños, de cuatro escaleras, enlosados por arriba, en que dicen representaban las farsas y comedias para solaz del pueblo. Va desde el patio, enfrente de estos teatros, una hermosa y ancha calzada hasta un pozo (que está) como a dos tiros de piedra. En este pozo han tenido y tenían entonces costumbre de echar hombres vivos en sacrificio a los dioses, en tiempo de seca, y pensaban que no morían aunque no los veían más. Echaban también otras muchas cosas de piedras de valor y que tenían preciadas. Y así, si esta tierra hubiera tenido oro fuera este pozo el que más parte de ello tuviera, según le han sido devotos los indios. Es pozo que tiene siete estados largos de hondo hasta el agua, de ancho más de cien pies, y redondo y de una peña tajada hasta el agua que es maravilla. Parece que tiene el agua muy verde y creo lo causan las arboledas de que está cercado, y es muy hondo. Tiene encima de él, junto a la boca, un edificio pequeño donde hallé ídolos hechos a honra de todos los ídolos principales de la tierra, casi como el Pantheón de Roma. No sé si era esta invención antigua o de los modernos para toparse con sus ídolos cuando fuesen con ofrendas a aquel pozo. Hallé leones labrados de bulto, y jarras y otras cosas que no sé como nadie dirá que no tuvieron herramientas estas gentes. También hallé dos hombres de grande estaturas, labrados de piedra, cada uno de una pieza, en carnes, cubiertas su honestidad como se cubrían los indios. Tenían las cabezas por sí y con zarcillos en las orejas como los usaban los indios, y hecha una espiga por detrás en el pescuezo que encajaban en un agujero hondo hecho para ello en el mismo pescuezo, y encajado, quedaba el bulto cumplido.
   








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